ストレスと記憶力(海馬)

瞑想する女性

「最近年齢のせいか、もの忘れがひどくなって…」

などと思っておられる方も多いのではないかと思います。

しかし、実はそのもの忘れ、年齢のせいばかりではないかもしれません。

 

 ストレスと海馬

脳の奥には「海馬(かいば)」という、記憶や感情を司っている重要な部分があります。

そしてこの海馬は、ストレスに弱い事が分かっています。

 

ネズミを金網の中に長時間閉じ込めて脳の変化を見るという実験では、強いストレスを感じ続けたネズミの海馬が委縮してしまったという実験結果が出ています。

 

この海馬の委縮は人間でも起こり、例えば戦争帰還兵達の脳では、海馬の委縮が多くみられるそうです。

ストレスの多い現代社会では、誰もが多かれ少なかれ、ストレスによる海馬への影響を受けているのかもしれません。

 

 瞑想と海馬

それでは、委縮した海馬を元に戻す方法はないのでしょうか?

答えは、古来より精神修養法として行われてきた「瞑想(めいそう)」にあります。

 

先日のNHKの番組「ガッテン!」では、1日20分間の瞑想を8週間続けた結果、海馬の体積が5%増加したとの実験結果を放送していました。

瞑想状態になると、脳の前頭葉が活動を休止し、逆に海馬の活動は活性化されるそうです。

 

ゆったりと座り、目は閉じるか半眼(少し開いた状態)に。

舌は、上の歯茎の内側に付ける。

手は重ねるか膝の上に置く。

後は、自らの呼吸だけに意識を集中していきます。

 

私も、以前座禅のアプリで座禅を組んでいたのを思い出しました。

これを機会に、また始めてみようと思います。

1日数分でも効果があるようですので、皆さんもぜひ挑戦してみてください。

 

薬剤師 西田稔生

薬剤師 西田稔生 プロフィール

巡心堂漢方薬局(大阪府八尾市)店主の白衣画像です。

薬剤師

漢方療法研究家

株式会社巡心堂代表取締役

難治性疾患の患者様を多く見るにつけ、「現代医学だけで治らずに困っている人々の為に、自分に何ができるだろう」と考え、漢方の道を志しました。伝統的中医学の考え方に、最新の生物化学的な知見をミックスした、独自の理論体系による漢方薬治療が巡心堂の特徴です。

医師達が匙を投げた疾患や、他の漢方薬局で治らなかった疾患が、巡心堂の漢方薬治療で治癒した症例が沢山ございます。

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